viernes, octubre 02, 2020

PIRIN Y RODOPES (PARTE DE LA RUTA DEL VIAJE EN AGOSTO 2020)



Cada año, por razones de vínculo familiar, mi mujer (búlgara) y yo, solemos viajar a Bulgaria y conocer mejor el país. Para ello, trazamos rutas diferentes. Este agosto 2020 quisimos alejarnos del mar y evitar las posibles aglomeraciones costeras del verano. Sin duda, la pandemia que atraviesa el mundo creó la necesidad de ir a espacios más tranquilos. Pasamos tres días en Sofía, disfrutando de la familia de mi mujer, haciendo algunos paseos por la capital, y como no, realizando compras. En Sofía comprar ropa, zapatos, perfumería y cosmética, es una auténtica delicia. Pasados estos primeros días, alquilamos un coche y empezamos nuestra nueva aventura. Fue una ruta espectacular, a pesar de ciertas malas carreteras y la conducción temeraria de varios conductores búlgaros. Nuestro destino era la zona montañosa de Pirin y Rodopes. Hace años ya habíamos estado, pero esta vez quisimos repetir algunos lugares y conocer otros nuevos. El tiempo suele cambiar las cosas, sin embargo, en Bulgaria los cambios son apenas visibles. Os detallo pues algunos de los lugares que más nos impactaron y que por tanto merece la pena visitar:



SOFIA (sin lugar a dudas): la he visto muchas vec es ya que la familia de mi mujer vive allí. Visitar la ciudad es imprescindible, especialmente sus puntos más neurálgicos y como no degustar de la gastronomía búlgara y del “shopping”.



PLOVDIV: centro y casco antiguo. Este último una auténtica maravilla del renacimiento búlgaro, parte esencial de la historia de Bulgaria. donde se puede disfrutar de restaurantes tradicionales búlgaros: recomiendo el "Citizen's Club" donde degustamos un excelentisimo“Sach” de pollo con verduras, el “Gyveché” de queso y verduras y el helado de dulce de higos con crocante. En la imagen podemos ver la casa de Alphonse Lamartine, historiador, poeta, escritor y politico francés.



FORTALEZA  DE ASEN: Es una fortaleza medieval en los montes Ródope búlgaros a 2-3 km al sur de la ciudad de Asenovgrad, en una loma rocosa en la orilla izquierda del río Asenitsa. Es uno de los 100 sitios turísticos nacionales.



MONASTERIO DE BACHKOVO: Es el segundo monasterio ortodoxo más importante de Bulgaria tras el monasterio de Rila. Está situado en la ribera derecha del río Chepelare, en las montañas Ródope, a 189 km de la capital Sofia y a 10 km al sur de Asenovgrad.



WONDERFULL BRIDGES: Los puentes maravillosos o los puentes maravillosos son arcos naturales en las montañas Ródope del sur de Bulgaria. Están ubicados en el valle kárstico del río Erkyupriya, en el oeste de Ródopes, a 1.450 metros sobre el nivel del mar, al pie del pico Persenk.



YAGODINSKA CAVE: Es una cueva en las montañas Ródope, al sur de Bulgaria. Con una longitud total de 10.500 m, Yagodinska es la tercera cueva más larga del país después de Duhlata y Orlova Chuka, y la más larga de los Rodopes.  Es el hogar de 11 especies de murciélagos. 



EYE OF EAGLE (excursión con Jeep a la cima. Una pasada): Está a 1.563 m de altura (en la cima de "St. Iliya"). Desde su mirador puede verse el desfiladero de Buinovo, las colinas de las montañas de los Ródopes e incluso las montañas Rila y Pirin.  Se puede llegar con un todoterreno o a pie, por el sendero verde de la montaña. El lugar definitivamente vale todos los esfuerzos, no te lo pierdas. Esa sensación de amplitud y libertad, con la que la vista te colmará, es única.



GARGANTA DEL DIABLO: Es una de las más conocidas de Bulgaria. Según el folclore popular, esta cueva es la entrada al mismísimo Inframundo. Debe su tenebroso nombre a la forma de su entrada original, una bajada muy pronunciada que semeja las fauces abiertas del Rey de las Tinieblas.



LAS GARGANTAS DE TRIGRAD: Zona única donde practicar senderismo, paisajes descomunales. El Desfiladero de Trigrad es un magnífico paso de 7 km, que a lo largo de millones de años el río Trigradska ha ido cavando en las rocas de mármol al norte de la aldea de Trigrad, situada en la montaña de Ródope. El desfiladero fue declarado área protegida en 1963.



DEVIN: RESTAURANTE ROYAL. CASCADA DEL OSO. PISCINAS TERMALES DE AQUAPARK: Devin está en el corazón de una mística parte de los Balcanes, donde nacieron antiguas civilizaciones. Rodeada de enormes y salvajes bosques, de altos picos (de 1.300 a 2.200 metros), de ríos de aguas puras y de profundos valles, es conocida por sus fuentes de aguas minerales, termales y curativas. Gracias a ello, Devin se ha convertido en un popular destino para disfrutar de spa y balnearios. Además las aguas de Devin son las más famosas de Bulgaria como agua embotellada para el consumo diario.



VUCHA LAKE Y CHILINGIRA COMPLEX: Los paisajes son unma maravilla. En el restaurante del complejo recomiendo comer trucha ya que es zona autoctona de este pescado.



DOSPAT. SARNITSA. RESTAURANTE ROMANTIKA (cenas exquisitas): Dospat y Sarnitsa son dos pueblos "Pomak", Los Pomacos son un grupo étnico cuya religión es musulmana y que se localiza esencialmente en Bulgaria, Grecia y Turquía, entre otros países balcánicos. Su origen es discutido y las diversas teorías tienen todos tintes nacionalistas. Para los estudiosos griegos son descendientes de los habitantes originarios de Tracia, lo que se apoyaría en la originalidad del ADN compartido por todos ellos, prueba de muchos siglos de aislamiento. Historiadores turcos defienden que descienden directamente de tres tribus turcas (pechenegos, ávaros, cumanos) asentadas en la región al comienzo de la conquista otomana. En Bulgaria la teoría más extendida es que se trata de búlgaros que se convirtieron al islam en el período otomano para librarse así de la “djiziya”, un impuesto cobrado por los gobernantes turcos a los no musulmanes en todos los Balcanes. Personalmente, me inclino por esta última tesis.



PASEO EN CATAMARÁN POR EL LAGO: se puede tomar a las 17'oo hr, una vez al dia. Las vistas y la luz del atardecer convierten el lugar en una maravilla. Recomiuendo al finmalizar el paseo cenar en el restaurante "Romantika", justo enfrente del amarre.



LESHTEN: Leshten es una aldea montañosa en el municipio de Garmen, en la provincia de Blagoevgrad, Bulgaria. En los primeros años del siglo XX era un pueblo muy concurrido con más de 500 habitantes, la mayoría de ellos no musulmanes. Hoy en día hay solo unos pocos habitantes locales son permanentes, pero muchas de las casas antiguas han sido restauradas y renovadas como casas de verano o casas de huéspedes, o restaurantes tradicionales. Recomiendo comer en el pequeño y tradicional "Hotel Leshten".



KOVACHEVITSA: Es un pueblo en el municipio de Garmen, en la provincia de Blagoevgrad. Fue fundado por refugiados de diferentes pueblos, que intentaron escapar de la asimilación otomana en el siglo XVII. La ubicación aislada y el suministro de agua dulce fueron los factores más importantes en este proceso. El pueblo nunca ha tuvo una administración otomana, por lo que aún conserva las tradiciones búlgaras. La arquitectura de las casas es original y única. La mayoría de ellas fueron construidas en la segunda mitad del siglo XIX.  El pueblo fue designado "Reserva arquitectónica e histórica de importancia nacional" en 1977. Allí se han filmado muchas películas búlgaras. Recomiendo visitar el restaurante “ Brothers Pub“, un auténtico museo de historia búlgara. No se que tal se come porque por la hora que era no podiamos probarlo.



POBLADO GITANO (Curiosidad. No detenerse): hay que bpasar con el coche porque el poblado esta´lleno de gitanos pracvticamente en estado salvaje. Es como si de repente entraseses en un pais del Tercer Mundo. Ni se te ocurra bajar del coche. Nosotros hemos pasado dos veces en tiempo distintos, en 2002 y ahora en 2020. Pude hacer algunbas fotos con el coche en marcha. Es toda una experiencia.



MELNIK: DEGUSTACIONES VINOS (Bodegas propias). RESTAURANTE TRADICIONAL “MENCHEVA KASHTA” (La Casa de Menchev): Es una ciudad búlgara perteneciente al municipio de Sandanski de la provincia de Blagóevgrad. Se ubica en el suroeste del país, en el suroeste de las montañas de Pirin. La ciudad es una reserva arquitectónica y 96 de sus construcciones son monumentos culturales. Con una población de 385 habitantes, es la ciudad más pequeña de Bulgaria, manteniendo su condición de ciudad hoy en día por razones históricas, turísticas, gastronómicas y enológicas. 



PIRÁMIDES DE ARENA: Son fenómeno natural muy curioso, que de hecho da nombre a la ciudad: en antiguo eslavo, "mel" significaba "arcilla blanca". Las pirámides están compuestas precisamente de arcilla relativamente blanda de color claro que los elementos van erosionando, dándoles esa forma tan peculiar y moldeándolas lentamente con el tiempo.



MONASTERIO DE ROHZEN: El monasterio de Rozhen es un monasterio ortodoxo que está situado en la localidad búlgara de Rozhen en las inmediaciones de Melnik siendo el mayor de las montañas Pirin. Es uno de los escasos monasterios medievales búlgaros preservados hasta hoy en día y uno de los 100 sitios turísticos nacionales. Su interior es una maravilla llena de antigüedades religiosas e iconos.



VISITA AL CEMENTERIO DE LAS COSAS ANTIGUAS AL AIRE LIBRE: "RETROMUSEUM BILLY" EN KOCHERINOVO: Es unico, al aire libre, está lleno de cosas y trastos antiguos. Merece la pena perderse un rato por ese retorno asl pasado. Su propiertario Billy es un gran anfitrión.



MONASTERIO DE RILA: Fue fundado en el siglo X por San Juan de Rila conocido como Iván Rilski, un ermitaño canonizado por la Iglesia Ortodoxa. El templo está ubicado en las Montañas Rila, en el profundo valle del río Rilski, en la parte occidental de Bulgaria, a más o menos 120 kilómetros de la capital, Sofía. Sirvió como depositario de la lengua y cultura búlgaras en tiempos de dominio extranjero. Es sin duda una auténtica maravilla arquitectónica. Sus frescos son impresionantes y la corona central del interior de la iglesia una pasada.



PIRAMIDES DE STOB: Con el paso del tiempo, esta curiosa formación geológica se ha ido formando por la erosión de la lluvia y del viento, dando lugar a pináculos, parecidos a estalagmitas, siendo algunos de ellos asombrerados por alguna roca en su cima. Ciertas formaciones superan los 10 metros de altura. Bajo el efecto cambiante de la luz del dia, adquieren formas diversas, algunas se asemejan a animales y otras a seres fantasmagóricos o Moais. El ascenso no es dificultoso pero en agosto y a pleno sol es realmente intenso. Llevar agua es indispensable.



RUTA "TREKKING" A LOS SIETE LAGOS DE RILA (ascenso y descenso largos pero logramos subir a la cima para verlos todos. Agotador. Imprescindible buen calzado, agua y tiempo soleado). Los siete lagos de Rila son un grupo de lagos glaciares, situados en el noroeste de la montaña de Rila en Bulgaria. Son el grupo de lagos más visitado del país. Están ubicados entre los 2.100 y 2.500 metros de altitud sobre el nivel del mar. y comunicados entre sí por pequeños arroyos. Cada lago posee un peculiar nombre que hace referencia a su forma. Pueden ser visitados en una ruta de unas 4 horas o más (ida y vuelta), dependiendo del ritmo de cada senderista. Y una vez alcanzado el lago a mayor altura (2.500 m) existe la posibilidad incluso de continuar el camino hasta el pico Vazov (2.669 m) que es el más alto de la zona de los lagos. Esto requiere 2 horas más de subida pero las vistas que se tienen desde este pico son impresionantes, no sólo de los propios lagos sino también un macizo rocoso que  recuerda los paisajes de Gondor en “El señor de los Anillos”. Si se dispone de tiempo (2-3 días) el camino continúa hasta el Monasterio de Rila.



SOFIA (Retorno): Vuelta al punto de partida y final de ruta, una autentica gozada de viaje, con grandes paisajes, una naturaleza muy salvaje, con exquisitas comidas y vinos, un conocimiento de folclores, tradiciones e historia. Una profunda desconexión espiritual. El león, símbolo de los búlgaros nos aguardaba expectante.


Fotos de Carlos Flaqué Monllonch

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